La fameuse grippe saisonnière

Article sur l‘Influenza

Par: Rodérick Bouchard
B.Sc., Microbiologiste Agréé

Introduction

Commençons par une question suivante: Savez-vous la différence entre un rhume et une grippe?  Certains symptômes de ces maladies sont très semblables. De plus,  le langage populaire fait en sorte que certains diront avoir la grippe alors qu’ils ont un rhume et vice-versa. Nous séparerons donc cet article en deux sections: la présente section parlera de la grippe.  L’autre section se consacrera au rhume. Après la lecture de ces deux articles, nous espérons que vous en ayez assez appris sur les deux maladies afin de pouvoir les distinguer, voir les mesures de prévention et d’en apprendre un peu plus sur celle-ci en général.

Qu’est-ce que la grippe?

La grippe est une infection respiratoire causée par l’Influenzavirus de la famille des Orthomyxoviridae. Ce virus se divise en trois groupe, Influenzavirus A, Influenzavirus B et Influenzavirus C. L’un de ces types de virus causera la maladie. Le virus se propage par gouttelette, soit par contact direct avec celui-ci où par contact indirect. On observe une propagation plus élevée de la grippe à partir de la fin de l’automne jusqu’au début du printemps.

Petite question: Est-ce que cela veut dire que le froid lui-même peut causer la grippe?

La réponse est: Non, pas directement. Voyez-vous, par définition si nous vous mettons dans une pièce qui est froide mais complètement stérile, vous n’attraperez la grippe lors de votre passage dans cette pièce, car il n’y aurait pas de virus à l’intérieur en théorie. Cependant, en sortant de cette pièce, les muqueuses de votre nez fonctionneraient au ralenti, augmentant ainsi les chances du virus à entrer dans vos voies respiratoires. De plus, l’hiver fait en sorte que les gens restent plus souvent à l’intérieur, soient dans des sections où l’air circule moins étant donné qu’on n’ouvre pas de fenêtre durant cette période et nous entrerons en contact avec plus de personne dans ces espaces durant cette période, en particulier durant le temps des fêtes par exemple. Cela permettra aux virus de se propager plus facilement.

L’ABC de la grippe

Il existe trois types différents de virus de l’influenza. Nous allons les regarder dans l’ordre de la moins contagieuse à la plus contagieuse. Premièrement la souche d’influenza la moins pathogène serait l’influenza C. Ce génome évolue très peu dans le temps. Cela a fait en sorte que le système immunitaire a pu s’adapter à ce type de grippe et elle n’est pas vraiment dangereuse pour l’être humain. Les cas l’impliquant sont vraiment plus rares et ont beaucoup moins de chance de se propager. On parle d’infection respiratoire mineure.

Ensuite, il y a la grippe causée par l’influenza B. Ce type de grippe peut causer des épidémies étant donné que son génome fait des dérives antigéniques (Aussi appelé glissement antigénique, nous reviendrons sur ce concept tantôt). Ces mutations se feront plus rapidement que sur le virus de type C, ce qui fait en sorte que les nouveaux sous-types de grippe B pourront réinfecter la communauté plus facilement.

Finalement, l’influenza causé par la grippe A est la plus dangereuse car en plus des dérives antigéniques, ce type de virus fera également des changements antigéniques, faisant varier de façon majeure les virus de types A, leur permettant d’infecter plusieurs hôtes, notamment les oiseaux. C’est ce type de virus qui sont généralement responsable des pandémies.

Dérives et Changements antigéniques

Nous avons glissé les termes de dérive et de changement antigéniques plus haut. Examinons d’un peu plus près ces concepts. Observons un virion d’influenza de type A sur la photo suivante:

 

Nous voudrions attirer votre attention sur les structures suivantes : L’hémagglutinine (H) et la neuraminidase (N). Ces glycoprotéines seront celles-ci qui feront l’objet des dérives et des changements antigéniques.  Une dérive antigénique au niveau de ces protéines est définie comme une légère mutation de ces antigènes qui se produit constamment. Quand la mutation permet au virus de mieux se multiplier avec une meilleure résistance que la souche précédente, le nouveau sous-type sera favorisé et pourra réinfecter la population visée. Ce type de mutation se retrouve chez tous les types d’influenza.

Pour ce qui est d’un changement antigénique, on parlera d’une mutation majeure au niveau de ces glycoprotéines. Ce type de changement est beaucoup moins commun et n’a été observé que chez l’influenza de type A. Elle est basée sur une recombinaison entre deux souches de virus différentes qui ont infectés une même cellule. Le changement majeur de cette recombinaison est que la souche résultante sera complètement immunisée à ce qui affectait les souches préexistantes et cela pourrait créer une nouvelle pandémie.

En résumé tous les types d’influenza auront des mutations légères sur les glycoprotéines H et N qui font partie de leur évolution. La vitesse de ces mutations varie selon la souche. De plus, l’influenza de type A subira des mutations majeures sur ces génomes.

Un virus au potentiel infini?

Notez bien que ce n’est pas parce qu’une souche d’influenza A va se recombiner qu’elle va nécessairement devenir plus pathogène.

Il y 16 types de H et 9 types de N, ce qui donne une recombinaison de 117 possibilités. La plupart ont été retrouvés chez les oiseaux, en particulier les canards et certaines sont responsables d’épidémies importantes chez les poulets et les dindes.  Les sous-types H1, H2 et H3 et les sous-types N1 et N2 sont les seuls stables qui peuvent affecter l’homme depuis 1918. Présentement, seulement trois combinaisons ont été à l’origine de pandémie, H1N1 à la source d’une pandémie en 2009, H2N2 et H3N2 qui est la souche de grippe cette année la plus répandue au Québec.

Vaccins : devrais-je me faire vacciner?

Maintenant que je vous ai expliquer un peu plus le principe d’adaptation du virus, vous pourrez comprendre pourquoi il est si difficile de faire un vaccin contre la grippe. Les chercheurs doivent cerner quelles sont les souches les plus importantes d’influenza qui vont frapper la région cette saison. Ils font ensuite un vaccin afin de stimuler notre corps à créer des anticorps adaptés à combattre ces souches. Cependant, vous avez vu que le virus peut changer de visage et que même si vous avez un vaccin pour la bonne souche, il peut y avoir des dérives antigéniques qui peuvent rendre le vaccin inefficace. De plus, nous voyons dans l’actualité que dépendamment du mode de culture des protéines virales pour le vaccin, il se peut qu’elles même subissent une mutation et deviennent ainsi inefficace contre le virus.

Ce sont les défis auxquels il faut faire face chaque année lorsque que l’on fait un vaccin contre la grippe. En revanche, nous avons fait beaucoup de progrès au cours des années. Nous avons passé d’un vaccin trivalent (traitant trois souches) à un vaccin quadrivalent (traitant quatre souches). En effet, nous avons découvert qu’un glissement antigénique a fait en sorte que nous distinguons deux sous-types de grippe B, la B-Victoria et la B-Yamagata.  Ce sont deux des souches que le vaccin actuel serait efficace contre, vous pouvez rajouter à celle-ci les souches de grippe A H1N1 et A H2N3.

Verdict…

C’est l’un des vaccins qui n’est peut-être pas efficace à 100% mais qui est tout de même nécessaire, surtout pour les enfants en bas âge, les aînés, les femmes enceintes et les personnes ayant des problèmes de santé chronique. La grippe peut amener des complications et être mortelle dans certains cas, donc il vaut mieux avoir cette protection plutôt que de ne pas en avoir du tout. Le vaccin fera en sorte que vous aurez des anticorps déjà prêts qui dans le pire des cas, ne vous immuniseront pas, pourront faire la différence entre l’hospitalisation et resté à la maison dans certains cas.

Symptôme de la grippe

Les symptômes de la grippe arrivent de façon soudaine et leur intensité peut varier selon divers facteurs comme l’âge et l’état de santé de la personne.

Les symptômes les plus communs sont les suivants :

  • Fièvre soudaine, entre 39 °C et 40 °C (102 °F et 104 °F)
  • Toux soudaine
  • Mal de gorge
  • Douleurs musculaires ou articulaires
  • Fatigue extrême
  • Maux de tête

De plus, des symptômes tels que les nausées, les vomissements, les douleurs au ventre et la diarrhée peuvent être observés chez les jeunes enfants et dans certains cas, chez les adultes.

Les personnes âgées peuvent avoir des épisodes de confusion sans trop présenter d’autres symptômes.

La grippe peut être confondue avec d’autres infections respiratoire (voir section rhume et à la fin du texte le tableau) mais elle peut aussi amener à des infections respiratoires plus sévères tel que la pneumonie par exemple.

La grippe se soigne généralement chez soi, mais si vous sentez de la difficulté à respirer ou une fièvre qui persiste plus de 5 jours, il faudrait consulter. Si vous avez des doutes sur la gravité de vos symptômes, vous pouvez toujours appeler à Info-Santé au 811 ou consulté avec votre médecin de famille.

Cycle de reproduction virale

La transmission de la grippe se fait par gouttelette dans l’air produit par les personnes infectées lors de la toux, l’éternuement ou lorsqu’elles se mouchent.  Le virus est dans les différents liquides du corps de la personne malades. Une fois qu’il a atteint le tronc respiratoire, il s’attachera aux cellules épithéliales via la composante H de son enveloppe. De ce lieu, le virus entrera dans la cellule par fusion des membranes, libérera son ARN viral qui stimulera les cellules à reproduire cet ARN viral, avant d’assembler de nouveaux virions qui seront libérés par le procédé de bourgeonnement de la cellule infectée. (Voir photo ci-dessous)

Réponse immunitaire

Les premières lignes de défense du corps sont les cellules macrophages, qui ont pour fonction d’éliminer tout corps étranger (Réponse immunitaire innée). Cependant, certains virions arriveront à contourner cette ligne et iront infecter des cellules de votre corps.

L’action des macrophages et la reproduction virale dans le système va déclencher des réponses inflammatoires qui vont stimuler petit à petit le système immunitaire adaptatif. Cette réponse est beaucoup plus lente que la réponse innée. Ici, le corps va être en mesure de faire face aux cellules qui sont infectées et aux virions libres dans l’organisme à l’aide des lymphocytes. Nous n’allons pas aller plus loin dans les détails, mais sachez que les symptômes que vous avez sont en lien avec le combat que votre corps fait contre l’influenza. Les maux de gorges et la forte fièvre sont des conséquences de votre défense immunitaire. Quant à la fatigue, elle provient de l’énergie que votre corps dépense pour combattre le virus.

Nous finirons cette section du dossier en parlant d’une des caractéristiques du système immunitaire adaptatif. Ce système produit des lymphocytes spécialisés pour faire face à la souche de grippe qui vous a infecté. À la fin de votre combat, les lymphocytes créés seront presque tous détruits après un certain temps, puisqu’il n’y aura plus de stimulation virale. Cependant,  le corps en gardera quelques-uns en mémoire, ce qui fera en sorte que si vous êtes réinfectées par ce virus, votre réponse immunitaire adaptative se fera beaucoup plus rapidement. De ce fait, vous serez malades soient beaucoup moins longtemps ou peut-être même pas du tout. C’est sur ce principe que nous avons inventé les vaccins, pour stimuler la réponse immunitaire adaptative face au virus ciblé.

Prévention

Comme vu dans la section précédente, les gouttelettes sont le mode de propagation du virus ce qui fait qu’une personne pourra vous transmettre la grippe de façon directe ou indirecte. Voici quelques trucs pour prévenir une transmission du virus.

  • Se laver les mains est une obligation. Si vous ne touchez pas la personne, dîtes vous que celle-ci peut avoir toucher à des objets. Elle peut avoir tousser, éternuer ou même suer sur ses mains. Certaines personnes transpirent des mains. Vous devriez éviter de toucher les objets d’une personne qui est malade.
  • Si vous êtes malades, vous éternuez ou vous toussez dans le creux de votre coude. Ne rien mettre devant votre bouche est le pire scénario. Cependant en mettant la main devant celle-ci, vous augmentez les risques de contamination indirecte puisque vos mains auront directement été en contact avec les gouttelettes. De ce fait, les prochains objets touchés pourront transmettre celle-ci à une autre personne.
  • Si vous avez deux salles de bain à la maison, dîtes aux personnes malades d’utiliser la même salle de bain et les personnes en santé utiliseront l’autre.
  • Mettre des gants jetables en nitrile ou en latex  si vous avez à toucher des objets d’une personne malade. Une fois terminée, enlever les gants par l’intérieur et lavez-vous les mains.
  • Évitez le contact avec les personnes malades si possible.
  • Nettoyer régulièrement l’environnement afin d’éliminer les virus sur les surfaces dures et les objets qui aurait pu être infecté.
  • Si vous êtes le malade, resté le plus possible dans la même pièce. Comme ça, vous diminuerez le risque de propagation du virus
  • La vaccination est toujours fortement encouragée, surtout si vous êtes ou vivez avec une personne dans un groupe à risque.
  • Avons-nous parlé de se laver les mains?

Traitement

Il n’y pas de traitement proprement dit pour la grippe. Si jamais vous avez attrapés la grippe, nous vous suggérons les quelques trucs suivants:

  • Du repos. Restez à la maison le plus possible quand vous présentez les symptômes et prenez le temps de vous soigner.
  • Restez hydrater et buvez de l’eau.
  • Faites attention à ce que vous prenez comme médicament, lisez les étiquettes. Par exemple, deux médicaments qui paraissent différent peuvent contenir les mêmes ingrédients. De ce fait, vous pourriez prendre les deux formes, tels que du sirop et des pilules. En suivant les doses recommandées sur les bouteilles, vous pourriez dépasser la dose d’un composé tel que l’acétaminophène.  Demandez au pharmacien au besoin.
  • Il n’y pas de médicament miracle pour la grippe, ce que vous pouvez faire est soulagé vos symptômes. Nous ne suggérerons pas de marque de médicament ici, ce que nous vous suggérerons est d’en parler avec votre pharmacien.
  • Manger selon votre appétit. Il se peut que vous ayez une perte d’appétit pendant votre grippe, ne vous forcer pas à manger, prenez des repas plus légers au besoin.
  • En moyenne, vous en avez pour 1 semaine. Si cela dure plus de 12 jours ou que les symptômes persistent, je vous suggère d’aller consulter.

Conclusion

J’espère que vous en avez un peu plus appris sur l’influenza. Pour plus de détails sur comment le virus entre dans l’organisme, je vous laisse le lien suivant:

https://www.virologie-uclouvain.be/fr/chapitres/exemples-choisis/virus-de-la-grippe

Ce qu’il y a d’important à retenir de cet article peut se résumer en ces quelques points :

  1. Le rhume et la grippe ne sont pas la même maladie
  2. Il y a plusieurs types de grippes, ce qui rend la tâche difficile  pour déterminer la grippe saisonnière et de concevoir le vaccin.
  3. Même si le vaccin n’est pas efficace à 100%, il est préférable de le prendre.
  4. Connaître les symptômes de la grippe et savoir les populations à risque.
  5. Pensez à soi et aux autres pendant la maladie
  6. Savoir un peu plus sur le virus, sa méthode d’infection, comment le corps se défend et comment éviter la propagation
  7. Se laver les mains

Si vous voulez plus de renseignement sur le sujet, vous pouvez communiquer avec moi par courriel à roderick@decontaminationquebec.com. Il me fera plaisir de répondre à vos questions et de mettre cet article à jour au besoin. Vous trouverez ci-dessous le tableau montrant la différence entre les symptômes de la grippe et du rhume.

 

Tableaux montrant la différence entre la grippe et le rhume 

SymptômesGrippeRhume
FièvreHabituelleRare
Température entre 38 °C et 40 °C (entre 100,4 °F et 104 °F)
Début soudain
TouxHabituelleHabituelle
Début soudainLégère ou modérée
Maux de têteHabituelsRares
Parfois intenses
Douleurs et courbaturesHabituellesRares
Parfois intensesLégères
FatigueHabituelleHabituelle
IntenseLégère
Durée : quelques jours, parfois plus
Habituels chez les enfants
Nausées et vomissementsRares chez les adultesRares
Souvent accompagnés de diarrhée et de douleurs au ventre chez les enfantsLégers
Écoulement nasal ou congestion du nezRaresHabituels
ÉternuementsRaresHabituels
Mal de gorgeHabituelHabituel

 

Bibliographie

MIMS,Cédric. PLAYFAIR, John. ROITT, Ivan. WAKELIN, Derek. WILLIAMS, Rosamund. Medical Microbiology. 2e édition. Mosby. 1998.p 208-210.

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